Cannabis et schizophrénie: une conspiration causale


Nous vivons à une époque où la vérité peut être cachée par toutes sortes de théories du complot. Les messages attrayants qui répondent à des notions préconçues peuvent être flagrants ou insidieusement faux. Au moment où j’écris ceci après les élections de 2020, les candidats et les partis politiques pointent à gauche et à droite le danger de désinformation. Dans un tournant rafraîchissant, cependant, les victoires décisives aux urnes continuent de s’accumuler pour un gagnant qui a soutenu beaucoup plus de théorie du complot que n’importe quel candidat ou parti politique.

Ce gagnant incontesté est le cannabis. Et la dure campagne de désinformation est définie par le sophisme profondément enraciné de la «folie des récifs»: l’accusation selon laquelle la consommation de cannabis conduit à la schizophrénie ou à des maladies psychotiques similaires.

Je suis heureux de le signaler comme NOUS face aux angoisses de la semaine électorale, une nouvelle ventilation très intéressante est apparue dans le prestigieux magazine sur la corrélation entre le cannabis et la schizophrénie JAMA Psychiatrie. C’est une injection bienvenue de bon sens dans la littérature scientifique sur ce sujet, que j’étudie depuis plus de 20 ans.

Blessure intrinsèque

Il reste un préjugé profondément enraciné (bien que maintenant en train de disparaître) contre le cannabis, car il a été décrit comme une pente glissante vers la maladie psychotique. Il est important d’aborder cette toile de fond avec un esprit ouvert. Comme c’est probablement le cas pour toute théorie du complot réussie, l’idée que le cannabis cause des causes de folie a trouvé sa force parce qu’il y a de grandes valeurs de crédibilité.

Le cannabis est une substance psychoactive puissante, même certainement hallucinogène après une forte consommation. Le cannabis est utilisé avec succès comme médicament depuis longtemps, mais pas sans lui avertissements de ses effets puissants. Au cœur de l’argumentation, il est également vrai que de nombreux jeunes consomment du cannabis avant de développer plus tard la schizophrénie (oui, on peut en dire autant du tabac), une maladie qui il se manifeste généralement au milieu des années 1920.

Nous le savons car dans les études scientifiques, la consommation de cannabis a été associée à plusieurs reprises à une incidence accrue de schizophrénie. C’est vrai et important. La corrélation est peut-être suffisamment inquiétante pour justifier les étiquettes d’avertissement et les restrictions d’âge. Ou est-ce plus que ça? Est-ce une relation causale qui justifie une version quelconque du message de la folie des récifs qui a formé la base de la propagande anti-cannabis du XXe siècle? Ce problème de base, cette corrélation ne prouve pas la causalité, il a été souligné par beaucoup d’autres de répandre l’impact journalistique de ceux qui prêchent encore histoires effrayantes.

Alternativement, l’association est peut-être causée par des confusions telles que des facteurs de risque génétiques sous-jacents ou par l’expérimentation du cannabis qui se produit en conjonction avec d’autres facteurs de stress environnementaux qui influencent le risque de maladie. Dans de tels scénarios, la prédisposition latente à la schizophrénie peut être accélérée dans certains cas par la consommation de cannabis, mais pas indépendamment. causé pour elle. Cela pourrait donner l’impression que le cannabis est plus dangereux qu’il ne l’est, attendant d’empoisonner l’esprit d’un jeune en bonne santé.

« Enlever le cerveau »

Le récit populaire a été biaisé pendant des générations pour imaginer la causalité directe, et il en a été de même NIH-recherche financée. On a vu que le cannabis «détournait le cerveau», un langage utilisé pendant longtemps pour discuter de toute drogue récréative, mais avec la marijuana la propriété spéciale de faire tourner le cerveau à la folie.

Cependant, la vraie science remet en question ses propres hypothèses dominantes. La recherche objective exige une ouverture à l’observation que le monde réel semble plus nuancé. Après tout, alors que la consommation de cannabis puissant est devenue beaucoup plus courante au cours des dernières décennies, et bien qu’il soit souvent cité comme un signal d’alarme pour s’attendre à des conséquences imminentes sur la santé publique, si les taux de schizophrénie ont changé en réponse, aucune date n’a été observée.

Provoquer cela est possible. Comme je l’ai décrit certains de mes discoursLes méthodes de recherche en imagerie génétique et cérébrale sont devenues plus puissantes et sont intensivement appliquées à l’étude du cannabis en tant que risque potentiel pour la santé du cerveau. Plusieurs études ont examiné la question de la causalité, et même un Revue systématique a été menée sur la façon dont les facteurs génétiques peuvent influencer le risque de psychose liée au cannabis (van der Steur, 2020).

Il est important de noter qu’au moins deux études de haute qualité, menées par Gage (2017) et Passman (2018), concluent qu’il y aura probablement causalité inverse – suggérer qu’une prédisposition génétique / psychiatrique à la schizophrénie pourrait inciter les gens à s’orienter davantage vers la consommation de cannabis, favorisant ainsi une association statistique.

Cela pourrait être pour n’importe quelle raison, mais très probablement parce que cela semble thérapeutique pour l’individu pré-schizophrène. La schizophrénie a souvent un début «prodromique», dans lequel les patients éprouvent des symptômes dits «négatifs», tels qu’une affection sévère, une apathie et une anédonie pendant une période de plusieurs années avant d’avoir un épisode psychotique initial (Messias et al, 2007). D’autres études ont confirmé que de nombreux schizophrènes utilisent en fait du cannabis pour l’automédication et principalement pour le traitement des symptômes négatifs (Schofield et al, 2006).

Il est logique que le cannabis puisse devenir tout aussi attractif pour les individus prodromiques, qui n’ont pas encore reçu de diagnostic de schizophrénie. Ironiquement, l’utilisation du cannabis pour améliorer leur qualité de vie perçue peut accélérer l’apparition de leur trouble, et c’est une possibilité importante à étudier et à comprendre.

Causalité inversée

C’est une proposition très différente de laquelle le cannabis lui-même est une sorte d’esquisse de bombe à retardement pour les 99% restants de la population qui ne seront jamais psychotiques de leur vie. Il est important que le dossier soit clair que cette hypothèse de causalité inverse (dans le sens du risque de psychose qui augmente la consommation de cannabis, plutôt que l’inverse), est scientifiquement fondée et devrait affecter la manière dont «  interprète l’ensemble du rechercher. Il devrait répandre le genre de falsification de la peur qui a historiquement dominé la propagande anti-mauvaises herbes et qui est encore très active aujourd’hui.

La programmation sociale qui vous rend fou a imprégné les récits culturels sur le cannabis, car elle s’est principalement propagée par de puissants influenceurs historiques non scientifiques tels que Harry Anslinger, Richard Nixon et Ronald Reagan. Aucun de ces hommes n’a sûrement jamais imaginé la vision scientifique de la consommation de cannabis qui a émergé au 21ème siècle: qu’il s’agit d’un comportement naturel entraîné par la modulation pharmacologique du système endocannabinoïde humain, qui est intrinsèquement (mais pas toujours) thérapeutique (voir Aggarwal, 2013).

Les résultats des votes dans plusieurs États continuent de montrer à quel point l’opinion publique bipartite est fortement favorable à la légalisation du cannabis. Les programmes de cannabis médical sont bien établis et réussis dans de nombreuses juridictions. Cependant, les législateurs de certains États légaux l’ont fait récemment essayé d’interdire le cannabis contenant> 10% THC, affirmant que la science a montré que ne pas le faire entraînera sûrement une augmentation des taux de schizophrénie.

Une étude de 2019 qui a lié pour la première fois une consommation puissante de cannabis à des épisodes singuliers de psychose (Di Forti et al, 2019) a soulevé des craintes qui sous-tendent ces actions. Cette étude a utilisé des méthodes spéciales pour définir arbitrairement 10% THC seuil comme « haute puissance » *, mais a été ouvertement politisé, même par les auteurs eux-mêmes. Comme tant d’autres, les résultats ne montrent qu’une corrélation qui peut être confondue avec d’autres facteurs, peut-être même avec un risque génétique de causalité inverse.

À mon avis, ne pas comprendre et citer cette preuve équivaut à répandre une théorie du complot discréditée et nuisible.

Facteurs de risque

Entrez le nouveau point de vue intéressant de Gillespie & Kendler (2020), publié dans JAMA Psychiatrie. Les auteurs analysent soigneusement et succinctement toutes les études existantes qui ont examiné le lien génétique parallèlement à la question de la schizophrénie au cannabis. Ils concluent qu’il existe des preuves suffisamment claires pour montrer que la génétique et d’autres facteurs de risque sont en jeu, brouillant le problème et conduisant l’association. Ils rejettent complètement ce qu’ils appellent «l’hypothèse 1», l’idée qu’il existe une relation causale pure dans laquelle le cannabis déclenche la schizophrénie chez une personne qui n’est pas à risque.

Cela sera surprenant pour beaucoup, pour toutes les raisons que j’ai mentionnées, mais cela vaut la peine de le noter. Renforcer les modèles rationnels et rejeter les modèles simplistes ou biaisés avec une analyse scientifique rigoureuse et examinée par des pairs est important à un moment où la réforme de la politique du cannabis ne montre aucun signe d’arrêt.

Dans ses mots, Gillespie & Kendler suggère «prudemment» qu’une «proportion appréciable de l’association [between cannabis and schizophrenia] n’est pas causale », et que« les allégations concernant les changements dans le risque de schizophrénie résultant de l’évolution des niveaux de consommation de cannabis sont très susceptibles d’être exagérées et potentiellement substantielles. »Bien que les auteurs ne prétendent pas qu’il n’y a pas de causalité en jeu, soulignent à juste titre à des preuves qui suggèrent qu’il peut être plus inverse, étayant ces résultats avec des statistiques claires et concises.

Cela fait plusieurs décennies que la propagande de la folie des reefers a influencé NOUS loi fédérale dans une ère sombre de l’interdiction du cannabis. Cependant, la science biomédicale continue de montrer que les preuves sont beaucoup moins nocives qu’une arme à fumer. Il existe des facteurs de risque complexes de schizophrénie et, malheureusement, le cannabis interagit avec eux d’une manière qui n’est pas encore bien comprise. Nous espérons que la recherche mènera à une plus grande prévisibilité et à des approches scientifiques en matière d’éducation et de prévention. Cela devrait inclure pharmacovigilance recherche soutenue par l’industrie du cannabis …